2024年6月13日

  在2017年8月,时任曼联主帅穆里尼奥正在接受采访,当时他还处于执教红魔的蜜月期。据当时采访他的足记奥利弗·凯回忆,穆帅不断因为打电话中断说话。当时夏窗已经开启,红魔青训中场安德烈亚斯·佩雷拉强烈要求出租到西甲的瓦伦西亚,狂人正在处理此事。

  当时曼联俱乐部的秘书约翰·亚历山大多次致电穆帅,汇报谈判最新进展,双方的焦点是赛季中的召回条款。而葡萄牙狂人提及了一个人的名字:「如果你们出租安德烈亚斯,必须让麦克托米内进入一线岁以下青年队。」

  当时的斯科特·麦克托米内只有20岁,只踢了96分钟的一线队比赛,但一直被批评不重用年轻人的穆帅对他非常欣赏,认为这名球员的身体足够强大、精神足够成熟,已经达到了他的要求。

  穆帅对麦克托米内是如此信赖,以至于在欧冠淘汰赛与塞维利亚的客场比赛中,小麦取代了博格巴首发出场。

  那个赛季结束后,穆帅现场发明了「主帅的年度最佳球员」奖项,专门颁发给苏格兰悍将,由于事前没有准备,奖杯只能现场找了个烛台客串。但穆帅认为,如果让这名年轻人空手而归,是不可接受的结果。

  「这个孩子,拥有我想要的一切。」穆帅说,「他在场上诠释了疯狗精神,这是一种正面的描述。」不少球迷认可这一说法,他们将麦克托米内誉为球队的「新队魂」。

  转眼六年多过去了,曼联换了三任主帅,麦克托米内出场超过200次,只赢得了一座奖杯,他的红魔之路似乎已经走到了尽头。麦克托米内多年的「麦克弗雷德」搭档中的另一半、巴西中场弗雷德远赴土超费内巴切。今夏,滕哈格一直愿意用合适的价格出售小麦。

  滕哈格执教的第一个夏窗,就签下了埃里克森和卡塞米罗两名新中场,一年后又追加了梅森·芒特和阿姆拉巴特,并且提拔了20岁的汉尼拔·梅杰布里和18岁的科比梅诺。

  西汉姆联、纽卡斯尔联、富勒姆甚至拜仁慕尼黑,先后都对麦克托米内表现出了兴趣。其中西汉姆在8月份出价3000万英镑被拒绝了,拜仁一度传闻可能用赫拉芬贝赫交换小麦,但最终也没发生。

  「竞技网」报道称,当时麦克托米内对拜仁的方案很感兴趣,这是可以理解的,但其他的选择对他没有吸引力,他倾向于留下来为自己的位置而战。

  现在,滕哈格要为这个决定感到庆幸,他能在国际比赛日安静度过,没有被喊下课,多亏了麦克托米内。上周六曼联与布伦特福德的比赛第87分钟,球队依然0-1落后,此时登场的小麦头顶脚踢,用补时期间4分钟内的两球挽救了球队。

  「这可能是我在足球场上最喜欢的时刻之一,」麦克托米内告诉英国天空体育,「我很高兴能做出贡献,向他们展示我能做到。紧张?不。永远不要放弃!只要你从不放弃。无论在生活中遇到什么,永远都别放弃,不要认输。在曼联俱乐部,你绝对不能这么做。我从5岁起就在这里长大,我比任何人都清楚这一点。我们只在自己的世界里,哪怕整个世界都在说负面的事情,我们也必须拒之门外。」

  在弗爵退休后的10年里,许多球星都在曼联的压力下失常了,但麦克托米内在关键时刻仍然可靠。恩师穆帅并不是唯一被麦克托米内的能力说服的红魔主帅,索尔斯克亚说他是人类的怪物,朗尼克对曼联球员缺乏具有他所期望的态度、精力和努力感到震惊,但麦克托米内例外,因此德国人宣称他将是俱乐部未来的队长。

  滕哈格不看好麦克托米内的球技,后者在一些比赛中的回防脚步慢,让人们甚至为他贴上了「内鬼」的标签。然而,在最危险的时刻,站出来救命的还是这名已经被嫌弃多年的苏格兰中场蓝领。

  上赛季启用卡塞米罗之后,滕哈格和球迷一度认为曼联已经可以远离麦克弗雷德,这两名球员都属于态度一流、上限不足的选手。然而,事实证明曼联的中场问题远未解决。「胖虎」在这里要做的太多,他的中场搭档无论是B费、埃里克森还是芒特,控制力都比不上莫德里奇和托尼·克罗斯。不管有球还是无球,曼联没有找到正确的平衡性和凝聚力。

  值得注意的是,当球队陷入绝望的时刻,滕哈格还是会召唤麦克托米内。例如欧冠1-3落后拜仁,英超0-1落后布伦特福德。荷兰人也很了解小麦的特点,他欣赏这名26岁中场的精神力量,也注意到了他的局限性。

  在滕哈格麾下,麦克托米内不可能像在穆帅、索帅或者朗尼克手下那样成为主力,但当球队最迫切需要的是血性、勇气和决心时,麦克托米内的存在仍将变得引人注目。

  穆帅愿意重视20岁的麦克托米内,而不是22岁的德布劳内,是因为曼联新队魂的早熟。「穆里尼奥是一个注重精神表现的教练,在他的执教生涯中取得了很多成就。」前切尔西球探皮特·德维瑟分析道,「他想和完全成熟的球员一起工作。」

  麦克托米内少年老成,无论是身体上还是精神上。根据「Fbref」数据,2017/18赛季他在英超场均有3.43次抢断或拦截,仅低于埃雷拉、马蒂奇和费莱尼,但远高于博格巴。麦克托米内强壮、精力充沛而且好胜,在很多队友似乎都逃避挑战的时候,他愿意为他的主帅去撞墙,拼命冲破重重障碍。

  职业球队主帅经常会谈论球员的上限和下限,上限显然是指潜力,而下限则是从一周到下一周的表现,甚至是在一场比赛中不同时期的表现水准。小麦有着极高的身高,但一直以来,人们对他的上限也就是成长潜力都存有疑问。作为一名球员,他的优势过去、现在和未来都是精神和身体方面,而不是技术或创造上。

  在麦克托米内的职业生涯中,场均抢断和拦截数据基本保持不变,但其控球数据没有明显上升。他无法像阿森纳的1亿英镑后腰德克兰·赖斯那样,英格兰中场在回收球权和连续传球方面已经进步,成为全能中场。

  出道6年以来,麦克托米内在曼联一线队的表现,没有显著进步,这在队中不是唯一之人。这些年曼联的其中一个最大问题,就是如此多的球员未能发展和发挥自己的潜力,这一趋势在不同时期被归咎于主帅的失败或更衣室文化有问题。

  但和那些队友不同,麦克托米内没有进步不是态度问题,他也有过糟糕的表现,但他在精神上多数时候值得信赖。而且,与天才的队友拉什福德、梅森·格林伍德等人不同,小麦无法在自己最擅长的位置踢球,他要为团队做出牺牲。

  梅开二度逆转绝杀布伦特福德后,麦克托米内公开承认自己出场前没有听到滕哈格的布置,因为现场的曼联球迷声浪太大了。这显然体现了小麦对主帅略有不满,否则他肯定会把一定的功劳归结于主帅给予的锦囊妙计。

  但滕哈格也许理解这种心态,他认为麦克托米内就像球员时代的自己,那时候还有头发的荷兰人是一名替补后卫。「自从我来到这里,我看着斯科特(麦克托米内),我在他身上看到了很多我自己的影子。他是一个你永远可以依靠的球员,无论是每周首发还是在板凳上打几场比赛,他每时每刻都在为队徽而战。那是你需要的球员。」

  滕哈格的传控体系不适合麦克托米内,但在有些时刻,尤其是需要打法直接的时候,麦克托米内的能力是很难被忽视。他是绝佳的B计划主角,如果能放在靠近对手禁区的位置效果更佳,因为小麦虽然斗志十足,但防守水平并不理想,他更擅长进攻。

  就像在苏格兰队,欧洲杯预选赛中麦克托米内的进球仅次于比利时的卢卡库,5场打入6球帮助风笛军团全胜。与在俱乐部打下手不同,此刻的小麦是苏格兰队主帅史蒂夫·克拉克的攻击核心,拥有自由进攻的权限,队友是麦金称赞他是「进球机器」。

  克拉克说:「在国家队的表现,对斯科特来说是件好事,因为有些人需要提醒,了解他的实力,但我们不需要。当你在曼联这样的顶级俱乐部效力时,有时你不得不等待时机,才能在球队中获得机会。」

  麦克托米内已经多次做到了这一点。滕哈格公开批评了一些曼联球员在训练中的表现,像是被下放青年队的桑乔,但从来没有教练质疑麦克托米内的投入。这种水平的努力和投入,可以成为任何球队的标准,尤其是像过去10年的曼联这样的俱乐部。

  有趣的是,本赛季英超还有另一名这样的球员,那就是切尔西的康纳·加拉格尔。切尔西在夏天本想清洗这名23岁的球员,蓝军过去一年高价引进了恩佐·费尔南德斯、莫伊塞斯·卡伊塞多、罗密欧·拉维亚和莱斯利·乌戈楚武,但迄今加拉格尔可以说是蓝军最稳定的中场球员,甚至戴上了队长袖标。

  竞技体育真好,一切靠表现说话。上周之前还是匀速回防的摆子,现在就是滕子的救命恩人了。

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